При проектировании баз данных, когда между двумя таблицами имеется кратность связи many-to-many, обычно вводится промежуточная таблица. Например, таблицы order и item могут быть связаны посредством промежуточной таблицы с названием order_item. Один заказ будет соотноситься с несколькими товарами, в то время как один товар будет также соотноситься с несколькими заказами.

При объявлении подобных связей вы можете пользоваться методом via() или методом viaTable() для указания промежуточной таблицы. Разница между методами via() и viaTable() заключается в том, что первый метод указывает промежуточную таблицу с помощью названия связи, в то время как второй метод непосредственно указывает промежуточную таблицу. Например:

class Order extends ActiveRecord
{
    public function getItems()
    {
        return $this->hasMany(Item::class, ['id' => 'item_id'])
            ->viaTable('order_item', ['order_id' => 'id']);
    }
}

или по-другому:

class Order extends ActiveRecord
{
    public function getOrderItems()
    {
        return $this->hasMany(OrderItem::class, ['order_id' => 'id']);
    }

    public function getItems()
    {
        return $this->hasMany(Item::class, ['id' => 'item_id'])
            ->via('orderItems');
    }
}

Использовать связи, объявленные с помощью промежуточных таблиц, можно точно также, как и обычные связи. Например:

// SELECT * FROM `order` WHERE `id` = 100
$order = Order::findOne(100);

// SELECT * FROM `order_item` WHERE `order_id` = 100
// SELECT * FROM `item` WHERE `item_id` IN (...)
// возвращает массив объектов Item
$items = $order->items;